Olaf Hoenson

Waarom stres ik?

Olaf Hoenson over het succes van Het Gedachtenkastje

‘’Als je alle verschenen zelfhulpboeken met de vraag ‘Waarom stres ik?’ op elkaar stapelt, eindig je waarschijnlijk in de ruimte. Toen ik 10 jaar geleden Het Gedachtenkastje schreef, was daarom mijn eerste voorwaarde dat het dun moest zijn. Haha. En direct praktisch toepasbaar. Geen ellenlang verhaal, maar direct werken aan rust in het koppie. Het Gedachtenkastje leert je om opgeruimd te denken. Een manier van stressmanagement. Iedereen zou een gedachtenkastje moeten hebben’’.

Hoe kun je stress voorkomen?

Aan Olaf Hoenson, stresscounselor en oprichter van de Dagelijkse Gedachte is niets zweverigs. Maar hij gelooft er wel heilig in dat een momentje van contemplatie de dag beter maakt. Al ruim 20 jaar inspireert hij een grote schare volgers met elke ochtend een gedachte om te onthaasten en te bezinnen. Als stresscounselor én vraagbaak van de Dagelijkse Gedachte hoort hij vaak de vraag hoe je stress moet aanpakken of hoe je stress kunt voorkomen. ‘’Iedereen heeft weleens het gevoel dat zijn hoofd op een ongezonde manier overloopt’’, omschrijft de gebruinde senior de maatschappelijke omvang van stress. Zijn zon gebleekte baard en kleurtje zijn het gevolg van een lange retraite in het Spaanse Denia.

Audiotraining om stress aan te pakken

Om onnodige stress te voorkomen én om onvermijdelijk stress te managen, ontwikkelde Olaf Hoenson de methode van Het Gedachtenkastje. Een succesvol boekje dat coaches en therapeuten hun cliënten adviseren om te leren ontspannen. Begin dit jaar nam hij de luisterversie op: ‘’Mensen lezen minder, ze kijken en luisteren nu liever. Daarnaast vond mijn dochter enkele voorbeelden in het boekje wat gedateerd. Kiki vormt mijn gids in de moderne maatschappij met sociale media en milieu verantwoord produceren. Digitaal is duurzamer. In plaats van een herdruk hebben we daarom besloten om een luisterversie op te nemen, een audiotraining om stress aan te pakken’’.

Stress zonder dat je het weet

Is stress altijd ongezond? Olaf Hoenson: ‘’Om te presteren kan spanning nuttig zijn. Stresshormonen als cortisol en adrenaline geven je net dat extra zetje. Maar langdurige stress ondermijnt je gezondheid. Soms heb je al een tijdje stress zonder dat je het weet. Het lijkt dan of je zomaar last krijgt van buikpijn, hoofdpijn of slapeloosheid. Maar eigenlijk vertelt je lichaam dat je aan je eindje bent. Met de methode van Het Gedachtenkastje leer je jouw gedachtenwereld, waar de stress ontstaat, te onderhouden als een tuin. Want onze gedachtenwereld heeft ook onderhoud nodig. Waarom zou je met lelijke of uitgebloeide gedachten in je hoofd blijven rondlopen?’’

In je gedachtenkastje

Je gedachtenwereld onderhouden als een tuin, hoe gaat dat? ‘’Dat doe je met een handigheidje, een visualisatie die je helpt om gedachten tijdelijk of langdurig op te ruimen in een denkbeeldig kastje. Maar dat is nog niet alles.  Je leert ook een andere manier van denken waarmee je stress voorkomt. Daar profiteer je de rest van je leven van. We laten namelijk veel te veel binnen. Ik leer mensen om hun gedachten in te delen in bruikbaar of onbruikbaar. Het ligt voor de hand dat je onbruikbare gedachten die je even niet kunt gebruiken, opruimt. En waarin? In je gedachtenkastje’’, legt Olaf Hoenson de basis van zijn methode uit.

Waar komt mijn stress vandaan?

Dat klinkt als Mindfulness. Hoenson: ‘’Mindfulness is inderdaad de ideale methode om in het moment te zijn. Maar hoe doe je dat? We worden allemaal gehinderd door negatieve dominante gedachten, een donkere onderstroom die onze dagelijkse situaties beïnvloedt. Met de methode van Het Gedachtenkastje leer je om deze onderstroom te herkennen. Waar komt mijn stress vandaan? Dat is een stukje cognitieve gedragstherapie. Om je gedachten te managen, gebruik je vervolgens een super krachtige eigenschap van je hersenen: visualisatie. Ofwel een beetje zelfhypnose om onbruikbare gedachten op te ruimen zodat je meer geniet van het leven.’’

Stress managen

Volgens Olaf Hoenson was het best een uitdaging om zijn methode in een uurtje luisteren over te brengen. ‘’Mensen willen graag veranderen, maar hebben niet altijd veel tijd. Ik neem ze mee in 5 kwartiertjes luisteren. En ze kunnen vragen stellen via het leerplatform Courseflow dat we gebruiken. En het werkt, merk ik gezien de mooie reacties die ik krijg. Mensen beseffen ineens dat ze niet machteloos staan tegenover hun gedachtenwereld. Dat ze hun stress kunnen managen. Ik ontving trouwens ook een sneer van een zuinige Nederlander over ‘39,95 voor een uur luisteren’. Ik beschouw het juist als een compliment. In zo’n korte tijd voor minder dan een bezoekje aan de huisarts of fysiotherapeut je leven positief veranderen, dat klinkt toch fantastisch!’’ (Er geldt nu overigens een korting van 25%. Voor meer informatie kijk hier, red.)

Gezonde denkwereld

Is het op zo’n positieve wijze omgaan met een negatieve opmerking niet de kern van Het Gedachtenkastje? Olaf Hoenson knikt instemmend. ‘’Als je denkwereld gezond is, schiet je inderdaad niet zo snel in de verdediging’’, erkent hij. ‘’Ik pleit er niet voor om je medemensen niet serieus te nemen. Maar je hoeft niet alle opmerkingen binnen te laten. Het is typisch Nederlands om anderen verbaal te willen raken. Ik vind dit van jou… Jij doet altijd … En ga zo maar door. Laat ze niet meer binnen. Weet je wat Mahatma Gandhi ooit zei? Ik laat niemand met vieze schoenen door mijn gedachten lopen. Mooier kan je Het Gedachtenkastje niet samenvatten.’’

"Ik laat niemand met vieze schoenen door mijn gedachten lopen."

- Mahatma Gandhi
Yin Yang Dagelijkse Gedachte

Wat is de audiotraining van Het Gedachtenkastje?

Op het leerplatform van Course Flow beluister je op je eigen moment naar de 5 afleveringen. Dit kun je doen op je mobiel, pc, laptop of tablet. Je kunt de afleveringen gedurende een jaar zo vaak terugluisteren als je maar wilt. Heb je vragen? Dan kun je die met een berichtje stellen aan Olaf Hoenson. Hij antwoordt je persoonlijk. Bekijk hier alle informatie. LET OP! Nu met 25% korting.